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2017年12月22日お役立ち情報

運気アップ!!

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今日は冬至!

冬至といえば、かぼちゃと柚子湯! 一般的には、風邪をひかないためや語呂合せと言われていますが、本当にそれだけなのでしょうか?

 

 

冬至とは

北半球において太陽の位置が1年で最も低くなる日で、日照時間が最も短くなります。太陽の位置が1年で最も高くなる夏至と日照時間を比べると、北海道の根室で約6時間半、東京で約4時間40分もの差があります。

冬至は、夏至から徐々に日照時間が減っていき太陽の高度も一年で一番低くなることから、太陽の力が一番弱まる日と考えられてきました。この日を境に再び力が甦ってくることから、陰が極まり再び陽にかえる日という意の一陽来復(いちようらいふく)といって、冬至を境に運が向いてくるとしています。つまり、みんなが上昇運に転じる日なのです!

 

 

なぜ「かぼちゃ」を食べるの?

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冬至には「ん」のつくものを食べると「運」が呼びこめるといわれています。にんじん、だいこん、れんこん、うどん、ぎんなん、きんかん……など「ん」のつくものを運盛り といい、縁起をかついでいたのです。また、「いろはにほへと」が「ん」で終わることから、「ん」には一陽来復の願いが込められているのです。

かぼちゃを漢字で書くと南瓜(なんきん)。運盛りのひとつであり、陰(北)から陽(南)へ向かうことを意味しているため、縁起も良いとされています。

 

 

なぜ柚子湯に入るの?

いくつか説がありますが、運を呼びこむ前に厄払いするための禊(みそぎ)だと考えられています。昔は毎日入浴しませんから一陽来復のために身を清めるのも道理で、現代でも新年や大切な儀式に際して入浴する風習があります。冬が旬の柚子は香りも強く、強い香りのもとには邪気がおこらないという考えもありました。(端午の節句の菖蒲湯も同様です。)

また、柚子は実るまでに長い年月がかかるので、長年の苦労が実りますようにとの願いも込められています。

 

もちろん、柚子湯には血行を促進して冷え性を緩和したり、体を温めて風邪を予防したり、果皮に含まれるクエン酸やビタミンCによる美肌効果があります。さらに、芳香によるリラックス効果もありますから、元気に冬を越すためにも大いに役立ちます。

 

 

柚子湯の入り方

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銭湯などでは、かなりたくさんの柚子を丸ごと入れています。 柚子湯の方法も各家庭によって違いますので、幾つかご紹介します。柚子湯に入りながら「一陽来復」と唱えると、さらにハッピーになれるそうです。

●丸ごとお風呂へ

1個や2個では香りを感じるほどにはなりませんので、たくさん入れたほうが良いでしょう。

●輪切りや半分にカットしてお風呂

香りもよく、成分も出やすい方法です。ただし、だんだんグシャグシャになってきて果肉や種がお湯に浮いてくるため、お掃除がちょっと大変かもしれません。

●輪切りや半分にカットし、袋に入れてからお風呂へ

ガーゼなどで袋を作り、中身が出ないようにします。柚子が見えないのが残念ですが、香りや成分も出やすくお掃除も楽。洗濯ネットでもOKです。

●このほかにも様々な方法があり、あわせ技にする場合もあります。

・皮を何ヶ所か削いで、丸ごと入れる。

・浅く切り込みを入れてから、丸ごと入れる。

・皮だけしか入れない。

・液をしぼって入れる。

・半分に切って熱湯でよく蒸らしてから、お風呂へ入れる。

 

※いずれも肌に刺激がありますのでご注意ください。

特に肌がデリケートな方やお子様は気をつけてください。